Elan du Cap – Taurotragus oryx

Elan du Cap – Taurotragus oryx

L’Elan du cap – Taurotragus oryx – Eland : est un mammifère appartenant à l’ordre des artiodactyles et à la famille des bovidés. L’élan du cap est la plus grande antilope recensée à ce jour. Il peut vivre entre 15 et 20 ans dans la nature, 25 ans en captivité.Possédant de longues cornes, l’aspect physique de l’élan varie cependant selon son sexe.

Les femelles sont plus petites que les mâles et pèsent moins lourds. Leurs pelages différent eux aussi, celui de la femelle est plutôt beige tandis que celui du mâle est gris; femelle et mâle ont cependant des rayures sur les flancs. Les cornes des élans leur permettent de se protéger contre les prédateurs, elles sont une arme redoutable contre lions ou guépards.

L’élan du cap se nourrit principalement de feuilles, de ramures, de fruits, il est herbivore et ne chasse pas, se contentant de ce que peut lui procurer la nature, comme l’eau par exemple, bien qu’il puisse rester durant de longues périodes sans nécessite absolue de s’abreuver.

L’élan du cap est habitué aux milieux arides dans lesquels son métabolisme lui permet de survivre, il a besoin de grands espaces, il ne peut vivre dans des forêts vierges. Géographiquement, on le situe principalement au sud de l’Afrique où il vit en troupeau. Les troupeaux sont la cible des prédateurs tels que les lions et les hyènes; un troupeau atteint environ 20 à 70 élans dirigés par un mâle dominant qui alerte du danger lorsqu’il survient.

La femelle met au monde un petit après 280 jours de gestation, un peu plus que l’être humain, cela n’arrive qu’une fois par an. Le petit et sa mère sont protégés par le mâle adulte contre prédateurs, etc.

L’élan du cap est loin d’être en voie d’extinction, sa population terrestre s’élève environ à 136000, il ne fait pas partie des espèces protégées et on ne milite pas pour sa cause. En revanche, on le chasse pour sa peau, sa chair, ses cornes. On domestique parfois l’élan dans le sud de l’Afrique et il peut notamment représenter un symbole de réussite.

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